網路電視產業發展20週年-OVO前傳

網路電視產業發展20週年-OVO前傳

大家好,我是OVO創辦人Devin。2019年,剛好是網路電視產業發展的20週年,分享我經歷過的一些事情,提供給對網路電視有興趣的朋友參考。
 

從維納斯開始

1999年,微軟花了數十億美元推動維納斯 (Venus) 計畫,進軍資訊家電 (IA; Information Appliance) 領域,成為網路電視產業發展的起點。
當時我在政大讀MBA。由於是清大動力機械系畢業,標榜著懂技術又懂市場 (青春無敵),接了一項網路多媒體產業研究計畫,接觸到資訊家電跟網路電視。報告得到的結論:網路電視要發展到進入普羅大眾的日常生活,預估要20年。天真的我做了一個天真的決定:那就來讓網路電視走進日常吧!
2002年,進入矽統科技 (SiS) 的資訊家電事業部,負責推廣 X86 CPU 的系統單晶片 (SoC),網路電視盒是其中一項主要應用。然而,資訊家電時期的各項計畫都沒能成功,我才剛踏入職場就被擊倒 @@
2004年,加入瑞昱半導體 (Realtek) 新成立的網路多媒體單晶片部門 (DMP; Digital Media Processor),負責規劃 MIPS CPU 的系統單晶片。第一代晶片型號是 RTD1261,產品開發代號是 Venus。是的,新篇章再度從維納斯開始。
瑞昱 DMP 一開始鎖定的應用市場,是當時所有人都認為會全面取代 DVD 播放機的 DVD 錄放影機…
 

下載時代的王者

2006年,晶片跟軟體都成熟了,但 DVD 錄放影機市場消失了。我端著跟弟兄們的嘔心瀝血之作,卻面臨找不到客戶的窘境,眼淚都快掉下來。當時所有同業都被裁撤或整併到其他部門,只有瑞昱 DMP 團隊沒有放棄:「我們整合了網路功能,可以探索其他市場,請再給我們一點時間。」
後來轉做網路電視盒,這時沒人說資訊家電了,改叫數位家庭 (Digital Home)。接著在瑞昱 DMP 團隊全員拼搏下,開創了媒體播放器 (高清播放器; Media Player) 的瑞昱王朝。
隨著各代晶片陸續推出,以及不斷創新突破的軟體技術,瑞昱連續多年稱霸全球超過五成市場。其中以產品開發代號 Mars、型號 RTD1073 的第三代晶片最為風光,數度在深圳造成扛著現金都搶不到貨的盛況。
2011年,串流技術最領先的 Netflix 團隊會每季飛來台灣開會,當時有兩件事讓我印象深刻。一個是對用戶體驗的極度重視。介面為什麼這樣設計?用戶需求是什麼?如何讓晶片性能達到最佳表現?簡直到了痴迷的地步,會成功一點也不意外。另一個是他們評估了頻寬、技術、內容等發展後,決定於 2016 年 go global。讓網路電視走進日常的夢想,又被時代巨輪推進了一步。
瑞昱的優勢是 MIPS + Linux,這是原本電視盒領域的最佳架構。但典範移轉的不只是下載變成串流,同時還有 ARM + Android 成為主流,轉換不及的瑞昱快速失去市場份額,我再度被重擊。
 

串流時代的冒險

2013年,我創辦了OVO,繼續著讓網路電視走進日常的夢想。當時的想法是:以熟悉的軟硬體技術為基礎,發展現下正夯、將來會如自來水般存在的雲端與大數據,打造「硬體+軟體+服務」數位平台公司。可以說是硬體出身的竹科創業團隊,要憑藉軟體思維與平台模式,打一場從賣硬體走到賣服務的數位轉型挑戰賽。
只是萬萬沒想到,才剛創業又被擊倒…
 
文章引自OVO

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文章授權(創用CC授權)
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