[瑞愛生醫] 我的創業第一哩路

[瑞愛生醫] 我的創業第一哩路

時值四月初夏,雖然盛夏未至,走在路上已足以令人汗流浹背,好在交通大學植樹不少,樹蔭下的微風稍微緩解了太陽的輻射熱。坐在校園裡小木屋的藤椅上,思考著瑞愛生醫何以有此勇氣走一條沒人走過的路,居家健康監護的產品不少,但為何偏偏選一種沒有人做過的產品來研發。產品沒有前例可以參考,團隊也沒有從事過健康醫療產業,究竟是什麼信念支撐著這個新創團隊前進?

為居家健康監護而生的血紅素感測系統

來自新竹的創新研發團隊RedEye推出血紅素感測系統,目的是為了實現血液感測居家健康監護,為人們「看見」目視不可見的血,達到疾病初期病徵辨識,例如大腸癌、腎臟病、膀胱癌等,並提供預警,建議提早至醫院進行複檢,化被動為主動,落實早期發現早期治療。走入交大裡面的瑞愛生醫辦公室,映入眼簾的是不到七坪大的空間,容納了五個人,還包含一張電子工程師的工作桌,前來迎接的是瑞愛生醫的創辦人顏碩廷博士,看著他使用一張小圓桌辦公,顏碩廷靦腆的說,「自己的空間需求不用太大,讓工程師工作的空間大一點比較重要」,接著顏碩廷引領到隔壁會議室,娓娓道來他的創業故事。

求學之路起伏不定,靠親情力量度過徬徨時光

顏碩廷唸完高中考上第一志願師範大學。升上大學之後,壓力瞬間解除,又聽說可以「由你玩四年」,顏碩廷失去了方向,第一學期結束,兩科主修科目被當掉,其餘科目就算沒有被當也大多及格邊緣,這些學分數加起來已超過一半許多,等於差一點被二一退學,這對於從小功課優秀的顏碩廷來說,無疑是一大衝擊。顏碩廷說,「好在家人沒有放棄我,除了鼓勵支持之外,也建議未來可以考慮往科技業發展,於是我認為應該要好好念書了,大二起課業恢復正常水準,大四時考上第一志願交大電子所榜眼,順利拿到獎學金入學」。顏碩廷補充,「我考上交大電子所的分數是第二名,不過因為第一名沒有來報到,我就變成第一名了」。顏碩廷不僅以第一名的成績入學就讀交大電子所,還被國際半導體權威施敏教授納入門下,成為閉門弟子。

交大就讀博士班期間打好研發基礎,植入創新的基因

交大電子所念了一年之後,顏碩廷決定直攻博士班。「當時大部分的學長姊都是碩士班畢業後就往竹科工作,這對於家裡經濟條件不好的我,實在是一大誘因。為什麼會想要直攻博士班,除了碩士班一年級的成績許可之外,決定要直攻博士班的原因是因為我出生於台南下營的一個小農村,村子裡沒有任何一個博士,爺爺奶奶那一代是村裡的貧戶,如果我能成為第一個博士,絕對會為家族增光不少」。此時,彷彿看見顏碩廷瞳孔裡的光。升上博士班之後,顏碩廷一度造成指導教授的不諒解,「我的打工家教太多了,為了學費與生活費,必須自立自強。老師以為我無心研究,狠狠地把我罵了一頓。雖然自認為並沒有荒廢學業,但老師的責備確實也把我罵醒,要做出成果來,證明給老師看」。於是,顏碩廷很迅速地完成所有的研究專案,並發表了超過十篇國際學術期刊論文,以高積分的成果從交大畢業。「我是我們博士班上第一個畢業的,累積的積分足以讓三個博士畢業,而且我還申請了七個專利」。顏碩廷說他沒有讓老師失望,也成功證明自己的實力給老師看,「施敏教授是國際大師,我不能丟他的臉,最後唯一讓老師失望的是,我畢業後沒有到他期望的單位工作,因為我選擇加入了鴻海集團」。顏碩廷為他的求學之路做了總結。

在鴻海學習到智慧財產權的重要性,並一舉成為專利王

在瑞愛生醫的辦公室裡,顏碩廷展示了他的創新研發獎座,「在鴻海,每一年都會從總裁郭台銘先生的手上領到一座專利發明的獎盃,有一年我的專利申請數是顯示事業群的第一名,他們叫我專利王」,鴻海以專業代工起家,做到集團營收規模突破六兆元台幣,假如沒有技術與專利保護,很難支撐的了。問及顏碩廷在鴻海工作期間,最大的收穫是什麼? 顏碩廷說,「是體會到創新的重要性。主管說如果沒有創新,就等著讓客戶砍價。當時,隱約記得初次萌生創業的念頭,假如將來有機會創業,一定要做創新研發,不然沒有辦法競爭」,顏碩廷為他的鴻海工作經驗下了註解。離開鴻海後,顏碩廷轉往中小企業服務,「到中小企業的學習對我來說可以更全面,除了研發之外,也歷練過製造、行銷、財務、管理等層面,到了四十歲,覺得自己應該要出來為社會做一點事,於是就創立了瑞愛生醫」。

創立瑞愛生醫的起心動念

為什麼要成立瑞愛生醫? 瑞愛的技術RedEye,是什麼樣的技術? 「RedEye從字面上來看,解釋為看見紅色的眼睛,目的是要看見人們看不見的血,血是紅色的,我們的slogan叫做 let it see」,顏碩廷解釋道。「有一回和內子回娘家,得知岳父因為看見血尿,且身體很不舒服,於是到醫院檢查才發現得了膀胱癌。返回我台南老家麻豆後,我和內子到了麻豆的信仰中心五王廟為岳父祈福,希望治療能夠順利,身體能夠康復。在五王廟裡,彷彿接收到五府千歲的開示,突然想到為什麼不能夠在人眼還看不到血尿時就檢測出有血,這樣子才有可能早期發現早期治療,而不是等到看到血尿才知道要看醫生」,顏碩廷接著說,「而且這項技術必須讓人們能夠居家檢測才有機會落實,因為人們通常不喜歡去醫院,醫院人多排隊要排很久,又會減低人們到醫院檢驗的意願與頻率」。顏碩廷有了這個創業想法後,回家立即上網檢索有沒有類似品,發現還沒有能夠用於居家檢測的光電產品,於是決定成立瑞愛生醫,立志要借助過去的專業背景,研發出一種能夠讓人們實現居家健康監護的光電產品。

創業維艱,萬事起頭難

創業初期,資源不足,顏碩廷自己投入了第一筆創業資金,「好在家人都很支持」,顏碩廷說,「創業初期也想過要申請青年創業貸款,那怕是拿到200萬都好,沒想到問了第一家銀行說要有營收才行,問了第二家說要有擔保人才可以,我們馬上打退堂鼓,不知道政府推動青年創業貸款的美意為何? 我們完全無能為力」。問了顏碩廷要如何推動研發工作,顏碩廷說,「幸好以前工作結識的朋友都很支持我,一個接一個都願意加入瑞愛幫忙,而且還主動說要減薪兩成,這讓我感到無比窩心」。研發人員逐步到位,研發工作就從實驗室開始,顏碩廷說,「我們從血液相關的生物物理相關文獻開始研究,發現血液光學的論文不多,於是我們決定自己投入血液基礎研究。」研究的第一步就是要採血,顏碩廷自己到新竹馬偕醫院一樓的藥局買了採血針,上網買了蓋玻片與載玻片,託朋友跟元智大學的實驗室借了光學儀器,「在元智大學的那一天我有點緊張,當學生把儀器設備調整好了,等著我採血放到載具上,我拿出採血針,轉過身,對著自己的左手無名指猶豫了0.5秒,狠狠刺了上去,血就流出來了,我趕緊把血滴在試片上,然後交給學生送進儀器,此時心想怎麼會這麼痛,後來才知道我的針買錯了」,重點是那一次的實驗有得到想要的結果嗎? 顏碩廷說,「那一次的實驗失敗了,原因是雷射光源的能量太強,我的血都被燒焦了,看不到光學數據,不過最重要的心得是,要再去買好一點的採血針」。

研究成果逐漸受到注目,也獲得國外天使投資人的支持

基礎研究進行一段時間之後,慢慢累積一些成果,也開始申請專利。「一開始做實驗的時候,血液一滴一滴採就夠用了,但後來很快就不夠用了,於是就跑到醫院檢驗科,拿著自己買的針筒、真空採血管、酒精、束帶,趁著人少的時候,神色緊張的走上前去,對著檢驗人員說明我的來意,拜託她幫忙抽血,很幸運的她很快就答應,一下子抽了三管血帶回實驗室。我們研發至今,所有的實驗用血都是從我身上流出來的」,顏碩廷得意的說。初期的創業基金預計只夠用兩年,顏碩廷認為必須未雨綢繆,把公司的糧草準備充分點。剛有募資念頭的時候,就很幸運的遇到了一位身在美國的天使投資人,願意提供一筆創業資金給團隊,「我們感謝這一位天使的認同,基本上瑞愛的募資不會只看資金,更重要的是能夠在策略上提供協助,我們真正需要的是策略夥伴」,顏碩廷補充說明。

快速專利佈局、產品外觀出色,搶攻國外品牌客戶

瑞愛生醫是以創新研發為導向的團隊,短短半年間就申請了超過10項國內外專利,並且成功獲得國內外衛浴品牌的策略合作,希望將RedEye技術整合於智慧馬桶,讓民眾能夠在如廁後立即得知自己的排泄物是否健康。顏碩廷說,「除了希望能夠幫助人們做好居家健康監護,也希望能夠幫助國內傳統產業升級,創造差異化,實現雙贏局面」。除了RedEye模組的開發計畫之外,顏碩廷也展示了手持式原型機,「我們設計的外觀客戶都很喜歡,目前希望爭取國外品牌廠的策略合作,藉由他們的通路進入市場」,顏碩廷說,「除了B2B的商業模式之外,我們也會做B2C,透過電商平台進行直接銷售,除非哪一天生意慢慢大了,客戶要求獨家,不然的話我們暫時不會捨棄終端銷售這一塊,但還是會以B2B為主的」。瑞愛生醫目前規模雖小,但志氣高,一開始就決定要做全世界的市場,「我們在台灣研發,這是我們的主場,沒有理由不做這個市場,初期我們會比較著重在台灣、大陸、日本、與韓國市場,成熟一點後再切入美國與歐洲市場,我們的產品初期會走高端路線,第一階段優先客群鎖定50歲以上確診過大腸癌或切除過息肉、診斷出腎臟病與膀胱癌的患者,或是有關鍵影響力者」,顏碩廷說。

產品應用範圍廣,觸及的病患數多

RedEye是一種光電檢測儀器,當人們將排泄物排入馬桶水中後,可用來檢測馬桶水溶液中有沒有目視不可見的血。雖然RedEye產品一開始研發的動機是為了預防膀胱癌惡化,但經過市場研究之後發現,對於大腸癌與腎臟病的初期病徵檢測與預警也具有相對應的效果。顏碩廷說,「大腸癌在台灣連續十一年居冠,台灣的大腸癌發生率世界第一。同時,台灣也是洗腎王國,健保局因為洗腎給付,造成大幅虧損。這兩種疾病的初期病徵都會在糞便或尿液中出血,假如我們可以早一點發現病徵,就有機會存活得更久,或是不用走到洗腎這一步」。根據美國的癌症統計,大腸癌發生率排名第四,死亡率排名第二,假如加上與血尿相關的膀胱癌與腎臟癌,確診人數已超過發生率第一名的乳癌,「因為牽涉到的patient number大,代表RedEye產品的市場大,但相對的我們的壓力和責任也更大了」,顏碩廷說。

產品首度對外公開亮相

今年六月底在台北世貿舉辦的台北國際醫療展,瑞愛生醫將會首度對外公開展示RedEye產品,爭取更多國內外策略合作的機會,並為下半年的試產作準備。顏碩廷說,「六月底世貿的台北國際醫療展可以在新創專區看到瑞愛,但現場並不會進行銷售。未來我們還是會舉辦群眾募資活動,到時候會再跟大家公布,活動會有限量早鳥優惠,時間預計在今年第三季」,期望台灣的創新研發產品,能夠有機會走入國際,並且為台灣的生醫電子產業爭一口氣。最後,談到對公司發展的期望,顏碩廷說,除了能夠讓公司存活下來之外,更希望能夠幫助一些人,獲得生活品質與快樂,顏碩廷現場即興創作一首七言絕句做一個結尾,「居家檢測做得好,健康監護不可少,出現病徵有疑慮,早期發現早治療」。

 

文章授權(創用CC授權)
by-sa
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