為什麼軟銀買ARM?網路公司的硬體佈局

為什麼軟銀買ARM?網路公司的硬體佈局

你今天早上噴咖啡了嗎?今天一早看到 Softbank 預計用 234 億英鎊買下 ARM 的大新聞,讓我剛喝那口咖啡噴了出來。

延伸閱讀:進軍物聯網?傳軟銀將以234億英鎊買下ARM

相對性感的收購價格

首先是數字。Softbank 預計為這筆交易以溢價 43%,每股 17 英鎊的金額(根據上週五 7/15 的收盤資料)來買下 ARM 的股權。234 億英鎊約略是 310 億美金,新台幣 9883 億,這對網路、軟體圈是個收購的天文數字;相較之下,微軟收購 LinkedIn 也不過花了 262 億美元,近期唯一可以拿來比較的大概是拜耳提高價碼希望以 650億 美金收購孟山都。以軟銀同意以全現金收購 ARM 來說,可以觀察是否是英國脫歐(BREXIT)所帶來的連鎖效應之一。

圖說明

圖片來源:Flickr/CC by Moyan Brenn

對於 ARM 作為一個全球化的公司,其實主要的營收計價都是美元。在英國脫歐之後英鎊開始不斷貶值,帶來的效應就是 ARM 的價格變得越來越性感,對於 Softbank 這樣的集團來說,這種親民友善的價碼好像不買一下就是對不起自己了。

ARM 在硬體科技行業,早是全球知名無晶圓廠(Fabless)的 IC 設計公司,對於一般民眾來說,比大家所熟知的 Intel,還要深深影響著我們的生活。只要你用的是智慧型手機,你就等於使用著 ARM 的智慧產權(IP)。

以物聯網領域來說,ARM 也是滲透最大,相對比 Intel 而言更接近市場端、量也最大的市場。簡單來說,Intel 像是上個時代的貴族,而 ARM 正代表著現在的新貴與未來。Softbank 在六月就開始減持對 Alibaba 的股票取得現金,也就很合理的推測是為了這筆交易做準備,趁著這個新興貴族有些握破的時候趁機娶親。

透過不斷收購,來自日本的孫正義正在拼湊物聯網的星系

孫正義正在追本溯源摘下整個物聯網的星系,陳炳勳攝影。

孫正義正在追本溯源摘下整個物聯網的星系,陳炳勳攝影。

根據金融時報整理近年來 Softbank 所購併和投資的交易,對於一個擁有多個電信(日本的 Softbank、美國的 Sprint 等)、娛樂、遊戲、電商的軟體銀行來說,你很難直接定義它到底是一個什麼樣的公司。如果孫正義在拼圖,把 ARM 當成最新加入的一塊拼圖來看,他正在追本溯源摘下整個物聯網的星系。

物聯網應用中,最常被提及的幾個元素如下:
* Communication
* Networking
* Operator
* Device

孫正義已經有了電信業者、內容(遊戲/軟體/電商),最新加入全世界智慧手機或裝置都需要,透過 IP 固定在收錢的 ARM,可說是整個物聯網價值鏈裡可以收到錢的元素都被拿下。相對於一般硬體公司來說,Softbank 的策略更像是算是網路公司般靈活,更懂得 ARM 這樣硬體公司的價值,本該是硬體公司在考量價值鏈、供應鏈綜效下的收購決定,卻被 Softbank 攔胡,提早為了未來布局做下這樣大膽的收購;更有趣的是,這是由日本公司達到,而非我們最近常聽聞的中國企業。

對於中國買下全世界,我們或許有著複雜的情感或者政治原因,所以很難給出簡單的評斷。Softbank 做出這樣的大膽佈局,代表臺灣所有用到 ARM IP 的業者從對英國朝貢改成對日本朝貢了。新政府不是要做主權基金嗎?要不要討論一下這樣的對象是不是值得快去投資或購併的呢?買下 ARM!你的「亞洲矽谷」就成了啊!

代表圖來源:MIKI Yoshihito 分享於 Flickr

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